Fantástico artículo de Linda Silverman & Linda Powers, publicado en el blog de gifteddevelopment.com(21/09/2016), que trata sobre el origen de la ansiedad en niños superdotados y todo lo que puede suponer esta situación para ellos. Las dos autoras estadounidenses, expertas en superdotación y problemas emocionales, hacen especial hincapié en la sobreexcitabilidad(SE) emocional, una de las 5 sobreexcitabilidades descubiertas por Dabrowski, como la principal causante de la ansiedad en personas con superdotación y que el psicólogo polaco consideraría, además, como la SE mas importante en superdotados. Silverman y Powers, exponen también en el artículo, con mucho tacto y empatía, las mejores técnicas para paliar esta ansiedad que, si se llegaría a conocer en su totalidad, podría dejar de ser una vulnerabilidad y tornarse en una herramienta muy poderosa.

 

 

La ansiedad es el derecho de nacimiento de los superdotados. Usted no tiene que ser superdotado para estar ansioso, pero ayuda. Las mentes superdotadas pueden encontrar infinitas razones para preocuparse. Kazimierz Dabrowski (1970) vio una estrecha relación entre la alta inteligencia y la tensión emocional. Con la inteligencia alta viene una mayor conciencia, y una mayor conciencia puede motivar o inmovilizar. Mientras que un poco de ansiedad puede inspirar la acción, demasiada puede paralizarnos y castigarnos. Los estudiantes de alto rendimiento están ansiosos por cumplir con los plazos y alcanzar sus metas. Ellos manejan su ansiedad concentrando su atención, estableciendo prioridades, trabajando duro. Pero todo el mundo no está cortado de la misma tela. Algunas personas superdotadas son incapaces de desactivar su conciencia de los demás o el dolor en el mundo y simplemente concentrarse en su trabajo. Se sintonizan en una estación diferente.

De acuerdo con el tesauro de Microsoft, ansioso es sinónimo de nervioso. “El nerviosismo es tensión en el sistema nervioso” (Piechowski, 1979, p.28). Dabrowski sostuvo que los superdotados nacen con un nerviosismo aumentado debido a las respuestas neuronales aumentadas a varios tipos de estímulos. Observó una fuerte tensión emocional en niños superdotados y creativos y vio que esta tensión se expresaba de manera diferente en diferentes niños -por el movimiento (sobreexcitabilidad psicomotora), la apreciación estética (sobreexcitabilidad sensual), soñar despierto (sobreexcitabilidad imaginaria), curiosidad (sobreexcitabilidad intelectual) y en sentimientos intensos (sobreexcitabilidad emocional).

Dabrowski estaba más interesado en la sobreexcitabilidad(SE) emocional. Él la consideró la expresión más alta de las SE. La SE emocional puede tomar muchas formas, desde el miedo intenso y la ansiedad hasta una excelente empatía. Al ser un hombre altamente empático y superdotado, el corazón de Dabrowski estaba en sintonía con los superdotados empáticos. Su teoría de la desintegración positiva (TPD) describe el viaje a niveles más altos de desarrollo moral de individuos nacidos con la combinación de alto intelecto e increíble empatía. Estas son personas que no pueden reducir su nivel de conciencia.

La empatía está estrechamente relacionada con la compasión. Ambos se centran en los sentimientos y necesidades de otras personas, deseando conectarse con ellos de corazón a corazón, para ayudarlos a sentirse mejor. Si eres compasivo, te sientes triste cuando otros sufren. Te preocupas por ellos y los desafíos que enfrentan, los sentimientos duros que sienten. Tu tratas de entenderles y quieres hacer lo que esté a tu alcance para ayudarlos. Pero, en realidad no sientes sus sentimientos. Si usted es empático, se conecta con las experiencias de los demás desde el momento en que también tuvo esos sentimientos. En un nivel más profundo, usted tiene la capacidad de experimentar sus sentimientos directamente, de sentir lo que realmente siente.

¿Cómo es no sólo entender la perspectiva de otro, sino también sentir sus sentimientos? ¿Cómo sabes cuáles son tus propios sentimientos y lo que estás absorbiendo de los demás? Si nace una esponja emocional con un alto sentido de responsabilidad moral por el bienestar de los demás, ¿cómo hacer frente al bombardeo de las emociones de otras personas? ¿Cómo lidiar con la ansiedad del mundo?

Entras en una habitación sintiéndote bien, y de repente te sientes abrumado por la aprensión o el dolor o la desesperanza. Sólo quieres huir. O tienes un huésped en la habitación de al lado que no puede dormir y te despiertas cansado, como si no habrías pegado ojo. Esta es la experiencia diaria del empático superdotado; Sientes los sentimientos de los demás como si fueran tuyos. Y los individuos cuyos sentimientos estás tu experimentando ni siquiera pueden ser conscientes de que ellos están ansiosos. A menudo no se enteran, ya que este puede ser su estado normal. Pero ahora se ha convertido en tu experiencia. No se puede determinar con precisión la razón de tu tensión, por lo que no sabes cómo resolver tu problema.

Como la mayoría de las personas no tienen la capacidad de experimentar directamente los sentimientos de los demás, algunos desprecian este nivel de empatía como “inconcebible”. (Cuidado con lo que consideras “inconcebible”!) Cuando tu experiencia empática es invalidada, no sólo tienes ansiedad indefinida para hacer frente a, ahora también te preguntas si estás loco, algo que te puede incapacitar emocionalmente.

¿Y qué pasa si eres niño? Los niños creen que todos sus sentimientos son propios y su experiencia debe ser lo que todo el mundo experimenta. Saben que se sienten mal, pero no saben por qué. Asumen que esta es la forma en que el mundo debe trabajar para todos. Negar sus sentimientos en estos momentos hace que cuestionen su entera comprensión del mundo. Comienzan a dudar de sus sentimientos y creen que sus percepciones no son de confianza. El mensaje de que “algo debe estar mal conmigo” puede llevar a la inseguridad durante toda la vida y a dudar de sí mismo. Este daño se puede prevenir si se ayuda a los niños empáticos a comprender que no todo el mundo es empático.

La empatía comienza muy temprano en la vida. Los niños empáticos no pueden desconectar los sentimientos dolorosos de los demás. Los niños no saben cómo cuestionar las emociones repentinas que sienten. La experiencia de ser engañado por las emociones intensas de otra persona es confusa, frustrante y, a veces, devastadora. Incluso los adultos encuentran esta experiencia abrumadora y pueden llegar a ser desbordados; Cuando la ansiedad les desborda, pueden perder sus habilidades de razonamiento. Ganar distancia y perspectiva se convierte en un gran desafío.

Las familias superdotadas están a menudo emocionalmente unidas y cada miembro de la familia es bendecido y maldecido con abundantes sobreexcitabilidades. Los buenos tiempos son hilarantes, ingeniosos, creativos, deliciosos. Pero cuando todas esas SEs chocan, ¡corren en busca de protección! La ansiedad es magnificada y altamente contagiosa. Es como un juego de patata caliente que las familias juegan sin reglas ni límites. La ansiedad es una sensación tan incómoda que parece intolerable a menos que otros la compartan. (La miseria ama a la compañía, ¿verdad?) Así, inconscientemente, lo pasamos a otros que amamos. Si alguien coge la patata caliente, el receptor toma parte de nuestra tensión, lo que da cierta medida de alivio. Podemos ser completamente inconscientes de nuestra ansiedad e igualmente ciegos a su naturaleza contagiosa. Así que cuando el receptor se enoja con nosotros, no tenemos ni idea de por qué.

Los empáticos superdotados necesitan que sus padres reconozcan que la ansiedad innombrable e intensa que están sintiendo podría ser una patata caliente. ¿Cómo? Comience por tomar conciencia de su propia ansiedad y ser dueño de ella. Deténgase y pregúntese: “¿Estoy ansioso?” “¿Estoy pasando esa tensión a otros miembros de la familia?” “¿Es esto de mi propiedad o estoy recogiendo la patata caliente de otra persona?” Trate de clasificar sus propios sentimientos primero, antes de Intentar ayudar a su hij@. Incluso si usted no está seguro de que lanzó una patata caliente, reconocer a su hij@ que ella o él podría estar sintiendo su ansiedad. Vea qué efecto tiene en su hij@ cuando se calma.

¿Qué hacer para disminuir tu ansiedad? ¿Qué mensajes te das? ¿Te aseguras que todo saldrá bien? ¿Vas a dar un paseo? ¿Vas al bosque y te rodeas de la naturaleza? ¿Escuchas música lenta y calmante (por ejemplo, “Gymnopedies” de Eric Satie)? ¿Haces yoga? ¿Estás practicando meditación? ¿Te acurrucas y te pierdes en un buen libro? ¿Hablas de lo que te está molestando a alguien que te da otra perspectiva? ¿Recibes un masaje? Hagas lo que hagas por ti mismo, enseña esas técnicas a tus hijos. Si aún no has encontrado algo para ayudar a domar su tensión, haz que sea una prioridad para que puedas modelar estrategias positivas de recuperación para tus hijos.

Los niños empáticos necesitan ser enseñados a construir un campo de fuerza invisible para proteger sus corazones vulnerables. Necesitan tener un refugio cuando se enfrentan a entornos, o individuos, altamente cargados. En la medida de lo posible, la exposición a ambientes y situaciones tóxicas debe ser supervisada y evitada. Incluso los dibujos animados que ven los niños, una fiesta de cumpleaños o un parque de diversiones pueden provocar demasiada ansiedad en un niño dotado empáticamente. Si su hijo le pide que se quede en casa después de la escuela, observe por sí mismo cuáles son las fuentes de ansiedad en ese ambiente y vea qué se puede hacer con ellas.

Cuando no hay manera de evitar personas o situaciones ansiosas, pregúntele: “¿Qué cree que podría haberle hecho sentir así?” Y, “¿qué podemos hacer la próxima vez para anticipar este problema?” Ayude a su hijo a externalizar el problema ( Sentimiento y emoción que pertenece a otra persona) y la solución (prevenir apropiarse de él). Responda a la conducta de sus hijos -especialmente cuando actúan- con compasión. Reconozca su agitación interior. Fije los límites sin avergonzarlos. Identifique la causa de su ansiedad y compadezca su angustia.

Los adultos empáticos sanos aprenden a reconocer cuáles son los sentimientos que están experimentando y qué acción es necesaria. Para hacer esto, usted debe ganar cierta distancia mental, al igual que un detective que examina una escena del crimen. Una vez que  se logra esta perspectiva, es posible conectarse con la experiencia y los sentimientos de la otra persona sin prejuicio, acuerdo o desacuerdo. En lugar de coger la patata caliente y sentirse ansioso con esos sentimientos, puede crear un espacio para ellos con el fin de encontrar una estrategia que pueda reducir sus miedos. Disipas la ansiedad cuando eres capaz de retroceder y crear un espacio seguro en el que diseñar y activar un plan de acción; Esto inyecta esperanza para el futuro.

La ansiedad es en realidad el sistema de alarma incorporado del cuerpo. Cuando empiece a sentir ansiedad sin razón aparente, pregúntese si hay algo que necesite saber y actúe. Su intuición sabe mucho más que su lógica. Si preguntas y escuchas, puedes recibir un mensaje intuitivo de que hay algún peligro que puedes evitar si haces (o no haces) algo. La intuición ha salvado milagrosamente innumerables vidas.

Honre su propia ansiedad y la de su hij@. Honre la posibilidad de que su hij@ esté experimentando la carga emocional de otra persona. La ansiedad no es necesariamente algo pasivo. ¡Véalo como información! Aprenda a interpretar la información. ¿De quién es la ansiedad? ¿Estoy recibiendo un mensaje de algo que necesito arreglar? ¿Es de alguien más? ¿Estoy ayudando por estar ansioso con (o por) esa persona? ¿Sería mejor para mí dejar la situación? ¿O puedo dar un paso atrás y ver cómo puedo ayudar a resolver el problema?

Convertir la ansiedad paralizante en una fuente de información positiva y un incentivo potencial para una acción efectiva nos da poder antes de que comencemos a sentirnos irremediablemente fuera de control. Hay mucho que aprender de todas nuestras sobreexcitabilidades. Si identificamos correctamente la fuente de nuestra inquietud, toleramos su intensidad y aplicamos estrategias constructivas para la protección y la acción productiva, podríamos descubrir que nuestra ansiedad es realmente un poderoso recurso.

Referencias
Dabrowski, K., with Kawczak, A., & Piechowski, M. M.  (1970).  Mental growth through positive disintegration.  London:  Gryf.
Piechowski, M. M.  (1979). Developmental potential. In N. Colangelo & R. T. Zaffrann (Eds.), New voices in counseling the gifted (pp. 25-57).  Dubuque, IA:  Kendall/Hunt.

“Whose Anxiety is This, Anyway?”

LINDA KREGER SILVERMAN & LINDA POWERS LEVITON